Su parálisis le impedía atarse los zapatos, así que escribió a Nike y la respuesta fue increíble

Las marcas apuestan por dirigir sus productos a los sectores del mercado que están establecidos. A veces hay nichos más pequeños que no son tomados en cuenta porque son público con necesidades especiales. Nike demostró que es posible atenderlas de una forma personalizada y grandiosa. Cambiaron una vida y seguro que lo harán con muchas más.

Mateo Walzer es un chico de 16 años que sufre parálisis cerebral. Algunas tareas requieren motricidad fina en las manos, como por ejemplo atar sus zapatos. Es algo tan sencillo que no puede hacerlo por si mismo. Él nació dos meses antes de tiempo con un peso de 907 gramos y por consecuencia sus pulmones no se habían terminado de desarrollar. Se produjo una parálisis cerebral. A pesar de todos los pronósticos, logró vencer muchas limitaciones físicas pero solamente tiene flexibilidad en una mano.

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Para él, estar en secundaria y pensar que faltaba poco para ir a la universidad, su preocupación y  ansiedad aumentaron.

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Depender de otra persona para que atara los cordones de sus zapatos era algo incómodo, así fue como ese verano del año 2012 decidió escribir una carta a Nike:

“Mi sueño es poder asistir a la universidad que quiera sin tener que preocuparme por quién se acercará a atar mis zapatos todos los días. Durante toda mi vida he usado zapatos de baloncesto Nike. De hecho, solamente puedo utilizar este tipo de zapato porque tiene el soporte necesario para mi tobillo al caminar. Y soy capaz de vestirme por completo solo, pero necesito ayuda de mis padres para atarme las deportivas. Me he esforzado mucho para ser autosuficiente, pero como adolescente me parece frustrant  y a veces vergonzoso”.

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 A pesar de que escribió con algo de optimismo, no tenía certeza sobre su respuesta, honestamente dijo que no la esperaba. Pero la carta de Walzer llegó rápidamente a manos de Tobie Hatfield, el afamado diseñador de Nike, quien estaba trabajando en resolver necesidades similares, diseñando un calzado especial para atletas paralímpicos.

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Así que se dirigió a Walzer y comenzó a diseñar prototipos para atender sus necesidades de forma personalizada. Trabajó con Mateo como si se tratara de trabajar con cualquier atleta.

Mateo estaba sorprendido, no solamente obtuvo respuesta, sino que trabajó directamente con Harfied en un diseño que beneficiaría a muchos.

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Al poco tiempo recibió un calzado ejemplar para hacer las respectivas pruebas de desgaste.

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¡Estaba muy emocionado!

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Presentó diversas alternativas

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Mostró como funcionaba el sistema

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Y la inspiración de Mateo abrió paso a la creación de Nike Flyease, un sistema de calzado de fácil entrada diseñado para mejorar el desempeño de los jugadores especiales. La marca afirma que la innovación se produce escuchando la voz del atleta, sus necesidades. Las mejores ideas no necesariamente vienen de expertos profesionales, pueden venir de lugares tan inesperados como una simple carta como la de Mateo.

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El reconocido diseñador Hatfield ha participado en muchos proyectos de este tipo y finalmente, después de 3 años de estudio, fue creado este sistema que permite una fácil postura del calzado, así como sacarlos y asegurarlos. Anunció que será producido en masa.

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En medio de su agradecimiento Mateo expresó que “Han creado cuidadosamente un zapato que, por primera vez en mi vida, puedo ponerme por mi mismo. Cuando me pongo los zapatos cada mañana me producen el mayor sentido de la independencia y realización que he tenido en mi vida”.

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El diseñador no descansó hasta lograr el calzado perfecto para desarrollar sus prototipos. Hatfield también tomaba como modelo una serie de siluetas Nike existentes, incluyendo las Nike Hyperdunk y las Nike Zoom Soldado, que alinea con el jugador de baloncesto favorito de Walzer, LebBron James.

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El calzado LeBron aportó el apoyo necesario para el tobillo de Mateo, ya estaba resuelto el problema de asegurarlos, pero colocarse y sacarse unos zapatos con un poco de altura podría ser complicado, por eso también se enfocó en un sistema de entrada muy fácil para los pies.

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Introdujeron un torno-wrap, una cremallera que se abre en la parte posterior del zapato cerca del talón de venta libre, por lo que es más fácil de deslizar el pie dentro y fuera. También aporta suficiente bloqueo y elimina la necesidad de atar cordones tradicionales.

Mateo hoy cursa el segundo año en la Universidad de la Costa del Golfo de Florida, y su sueño fue convertido en realidad. No ha dejado de utilizar sus zapatos Zoom 8 Flyease.

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Pero no es todo, también cumplió el sueño de conocer a su héroe del baloncesto, la estrella LeBron James, quien expresó que Mateo ha inspirado una idea para beneficio de mucha gente. Se siente honrado y afortunado de que su zapato haya sido partícipe de todo el proceso.

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Nike.com y Upworthy

La misión de Nike tiene un asterisco que dice: “Si tienes un cuerpo, eres un atleta. Eso significa que todo el mundo debe ser considerado, nunca debemos olvidar eso”, comentó Hatfield. Desde entonces, LeBron tiene un asterisco justo debajo de la correa, y están trabajando en estilos y siluetas que vayan más allá del baloncesto y los nuevos diseños también tendrán el asterisco.

Nike enviará el Zoom 8 Flyease a dos equipos de baloncesto de Estados Unidos a finales de julio, y ellos participarán en los Juegos Olímpicos Especiales de Verano en Los Ángeles desde el día 25 de julio al 02 de agosto de 2015.

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Este especial modelo de calzado está disponible en cantidades limitadas desde el día 16 de julio en Nike.com.

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